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网络文学发展现状:阅读付费下行IP交易上行?

2019-08-20

作者 /成硕

网络小说和网文作者们正在经历一段难熬的岁月。

日前,作为网络小说龙头的阅文集团交出了2019上半年的成绩单。其半年报显示,阅文集团2019上半年实现总收入29.7亿元,同比增长30.1%;调整后净利润为3.9亿元,同比下降19.3%。

2019年上半年,阅文集团在线阅读收入同比减少11.5%至16.63亿元,占总收入的56%。自有平台产品在线业务收入同比减少10.1%至9.85亿元。半年报显示,2018年度公司在线阅读收入占比为75%,今年上半年此项收入占比大幅减少,但仍为公司核心业务。


迷失的“传统”大神

近几年来,网络小说世界的大神们集体出现了一种“迷失”状态。

有的开始月更,乃至停更;有的开始一心沉浸在自己世界里,写些小众题材从而泯然众人;有的则开始逃离,向影视化转型,只把写网文当作“祭奠”自己成名之路的副业。

返本溯源,从公认的网络小说开山之作《第一次的亲密接触》算起,网络小说已经有20岁“高龄”了。回顾过往的20年,大概可以把过往涌现的一位位网络小说大神们分成至少两个大的代际。

2003年起点中文网付费制度的确立是一条分界线,此前的网络小说创作大多带有消遣性质,加上当时互联网在内地的普及度还不高,以至于第一批在中国大陆写网络小说的其实都是一定意义上的精英分子,比如本科从北京大学毕业后,在美国圣路易斯华盛顿大学读研期间写下《此间的少年》和《九州·缥缈录》的杨治(笔名江南),再如写出《悟空传》《若星汉天空》的厦门大学的曾雨(笔名今何在)等等。


短视频、免费阅读、“乡村网文”?

作者和内容之外,线上文字阅读领域的困局则主要来自短视频。

有一种经典的论断称,2G时代是文字的,3G时代是文字和图片的,4G时代是短视频。网络小说的风行,一定意义上的确可以视为是2G和3G时代的产物,当时的人们如果用手机上网消磨时光,局限于网速和高昂的流量费,文字内容无疑是最为经济的选择,而小说又是文字内容中最为常见的消遣品。

这种状态最终被4G和全国范围的运营商降速所打破。抖音、快手和移动直播的风靡开始快速抢占网络小说的生存空间。


一方面,相较于文字阅读时候的相对专注和沉浸,短视频的碎片化消费模式更适应现代生活;另一方面,短视频并不存在付费门槛,可以免费获得,并且对用户的受教育水平要求更低——你可能不认字而无法看网络小说,但是你不可能因为没上过学而看不懂短视频,所以短视频在下沉市场更有优势。

于是,一些人开始试图用免费阅读来和短视频竞争,主打下沉市场。七猫小说、连尚读、番茄小说等免费阅读类如雨后春笋般涌现。

然而值得指出的是。免费阅读除了对抗“外敌”短视频外,也在引发行业的内耗,消耗原有的优质付费用户。阅文集团半年报显示,虽然月活跃用户从2.13亿人上涨到了2.17亿人,但是平均月付费用户却由去年同期的1070万人次下降至970万人,付费用户带来的的平均月收入也由24.4元/人下降至22.5元/人。

同时就笔者个人感觉而言,经历了十多年的磨合期,刚刚有所提到的网络小说创作质量,也随着行业对于下沉市场的倾斜而再次降低,首先表现为主流网文市场中作品们的爽点、腐点、色情擦边球再次变得密集;其次则是遣词造句上的日渐庸俗和不通顺。

在笔者个人看来,相较于如今一些所谓爆款网文和免费网文,曾经天蚕土豆被网友们玩成梗的那句“恐怖如斯”,都算是比较有文字素养的了,如今的很多网文读起来,简直是带着乡音的“乡村网文”,更有甚者还是“乡村色情网文”。

但是平心而论,网络小说有低俗内容和敏感内容其实并不奇怪,甚至从源头上讲,网络小说就有这样的基因,然而当低俗内容真的大行其道的时候,新的外部压力就又来了。

今年7月,国家新闻出版署约谈了包括阅文集团旗下起点中文网在内的12家企业,对近期发现的网络文学内容低俗问题,提出严肃批评,责令全面整改,要求相关单位立即下架存在问题的网络小说,停办征文活动,清理低俗宣传推介内容,健全内容把关机制。国家新闻出版署有关负责人表示,下一步,国家新闻出版署将联合相关部门严肃查处存在低俗问题的网络文学企业,深入整治。

据媒体报道,整改期间,起点中文网问题突出的“都市”频道“异术超能”栏目、“女生网”频道“N次元”栏目暂停更新7天,晋江文学城停止更新原创分站15天。

事实上,被整改的内容也远不仅仅是色情低俗。从前几年火爆的都市文《我真是大明星》被禁止开始,一些涉及对现实内容改编扭曲的题材就开始敏感,而从最近《猛鬼收容所》的疑似被禁来看,涉及国家层面的恐怖神鬼题材似乎也开始变得危险。

由此,考虑到外部监管力度对题材的限制、短视频的冲击,再加上行业内部免费阅读对下沉市场的迫切需要,大批量的工业化生产“乡村网文”似乎将成为一个不得已而为之的必然命题。

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